Tetrodon à taches noires – Arothron nigropunctatus

Critères de reconnaissance : Taches noires peu nombreuses et variées. Gueule et pourtour des yeux plus foncés. Coloration variable : gris clair, beige clair, bleuté, bleu noir à jaune. Corps allongé plus ou moins globulaire. Pas de nageoires pelviennes ni d’écailles
Nageoires anale et dorsale petites, symétriques et en arrière du corps

Description :Les poissons-ballons sont caractérisés par un corps allongé, plus ou moins globulaire. Les nageoires dorsale et anale sont petites et symétriques et disposées en arrière du corps. Les nageoires pelviennes sont absentes et la peau est lisse, sans écailles. La petite bouche est située au bout d’un museau court avec deux paires de narines ayant la forme d’un Y.
Les arothrons ont quatre grosses dents (d’où l’ancien nom de Tetraodon ou Tetrodon), deux en haut et deux en bas, chaque paire étant fusionnée pour former un bec puissant. Il n’y a pas de ligne latérale.Le poisson-ballon à taches noires peut atteindre 33 cm. Ce poisson solitaire est très commun, c’est le représentant le plus fréquent du genre. Sa face fait penser à celle d’un chien. Sa coloration est assez variable. Le plus souvent, le corps est gris-brun clair, plus foncé sur le dos (mais pas toujours), avec quelques taches noires éparses et de taille variable. Les lèvres et le pourtour des yeux sont sombres, parfois tirant sur l’orangé. Assez souvent, il peut être plus ou moins jaune, mais le dos reste gris, gris bleuté ou brun. Enfin, plus rarement, il existe une coloration gris-bleu avec des taches noires.
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Tétrodon à taches noires

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Mer Rouge

Biotope : Le poisson-ballon à taches noires se rencontre exclusivement dans les récifs coralliens denses (lagons, pentes externes) entre 3 et 25 m de profondeur.
Réf. DORIS – FFESSM
Distribution : Arothron nigropunctatus est présent dans tout l’océan Indien et dans l’océan Pacifique tropical ouest jusqu’à la Micronésie et du sud du Japon à l’Australie (New Soth Wales) et la Nouvelle-Calédonie.