Corail cuir – Sarcophyton glaucum

Le sarcophyton est un corail mou avec une forme évasée sur la partie supérieure où sont répartis, parfois très espacés, des polypes blancs. Le tronc est dépourvu de polype et l’ensemble est marron, beige ou vert. Lorsqu’il se rétracte, il est aussi dur que du cuir, d’où son autre nom commun. Les sarcophytons vivent en symbiose avec les zooxanthelles, algues microscopiques qui apportent sucres et protéines grâce à la photosynthèse. La nuit, ils se nourrissent également de zooplancton afin de compléter leur alimentation. Ils contiennent des toxines répulsives pour leurs prédateurs, cependant un mollusque gastéropode l’ovule blanche Ovula ovum se nourrit des polypes de sarcophyton  

 

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Les polypes sont sortis